Tout commence par une femme nommée Kaeli N. Arachides de diffusion rapide et cheetos sur le terrain. Corbeaux arrive à voler pour manger la collation, et tandis que Swift observez-les de loin, carnet à la main, une autre personne s’approche de l’oiseaux, avec un masque de latex et un panneau qui dit étude de corbeaux - UW. Dans les mains du complice est un corbeau empaillé, Elle se présente comme un plateau entrant.

Il n’est pas une représentation de surréaliste de théâtre de rue, sort d’une expérience conçue pour étudier une question profonde biologique: Que savent-ils que les corbeaux sur la mort?

SWIFT a réalisé cette expérience dans le cadre de sa thèse de doctorat à l’Université de Washington, sous la tutelle du biologiste John M. Marzluff. Lui et autres experts sur le comportement des corneilles ont longtemps été intrigués par la façon dans laquelle les oiseaux semblent forts se rassemblent autour de ses compagnons morts. Marzluff a vu de telles concentrations de leurs propres yeux plusieurs fois, et il a entendu des histoires similaires d’autres personnes.

« Chaque fois que j’ai donner une conférence sur les corneilles, Il y a quelqu'un qui dit: "Vale, et que dire de ce?» « », explique.

Les corbeaux apprennent de la mort

Marzluff et Swift a décidé d’introduire une rigueur scientifique à ces histoires. Ils ont voulu déterminer si un corbeau a vraiment mort provoque une réponse claire par les corbeaux vivent et, Fais-le, Quel pourrait être le but de ces concentrations bruyants.

Pour réaliser l’expérience, SWIFT commencé à se répandre de nourriture chaque jour à un moment précis, que les corbeaux apprendre à se rassemblent là pour manger. Puis un de ses assistants s’est approché du banquet avec un corbeau mort, et la réaction rapide des oiseaux observés.

Les Ravens ont presque toujours harcèlement volontaires transportant le cadavre, et Swift est éternellement reconnaissant aux partenaires en n’abandonnant ne pas l’enquête à l’époque. « Un corbeau est levé en haché contre vous est terrifiant », dit.

Cependant, Si le volontaire a pris un pigeon mort, Corbeaux harcelé uniquement une 40% des fois. Et si il a progressé avec ses mains vides, les animaux s’éloigna jusqu'à ce que le trottoir est à nouveau dégagé et revient à vos aliments.

Puis, Swift a fait plus de tests afin de déterminer que l’impression provoqué les corbeaux morts vivants. Comme les corbeaux peut distinguer les individus de leurs visages, Il a fait que bénévoles apportent des masques en latex. Comme ça, Bien que recourir à une équipe tournante, chaque groupe de corbeaux verrait le visage même pendant tout le processus. SWIFT a ordonné à son équipe de revenir sur les points de puissance une fois par semaine, pour voir Comment réagissent les animaux.

« Est un style très chose Hannibal Lecter: Il semble que vous couper quelqu'un faire face et il ont mis », dit Swift, Il a dû passer du temps à rassurer les citoyens de Seattle, assurant qu’il s’agissait de science. « Beaucoup de gens dire: « On pourrait dire la messe, Je vais appeler la police ».

Six semaines après, beaucoup d’oiseaux ont été toujours harceler visiteurs, même quand ils ont approchant les mains vides. Volontaires portant des masques inconnu, D'un autre côté, ils ont reçu des hostilités moins souvent.

SWIFT a trouvé que les corbeaux morts a causé une forte impression dans la vie des signes. Dans les prochains jours à la présence des volontaires avec un corbeau mort, les oiseaux ont pris beaucoup plus de temps pour atteindre la nourriture. L’image du pigeon mort ne causée pas le même effet.

Les corbeaux apprennent de la mort

Dans son rapport, figurant dans le numéro de novembre du comportement Animal, SWIFT et Marzluff proposent des corbeaux pour être très attentifs à leurs morts comme un moyen de recueillir des informations sur les menaces pour leur propre sécurité. « C’est une occasion d’apprentissage à long terme », dit Swift. « Sachant que vous devez prendre soin dans un lieu donné est précieux ».

La présence du Corbeau mort pouvait dire les autres oiseaux qu’un endroit est dangereux et doit être visité avec prudence. Les Caws bruyants qui émettent les oiseaux pourraient être un moyen de partager des informations avec le reste du groupe.

« Ce type de travail aide à nous souvenir de la présence d’une complexité cognitive chez d’autres animaux qui ne sont pas humains », explique Teresa Iglesias, biologiste, associé à l’Université nationale d’Australie, Il n’a pas participé à l’étude.

Cependant, Cela ne signifie pas que tous les animaux en considération leurs morts. En fait, le club est très exclusif, et il comprend des espèces tels que les chimpanzés, les éléphants, les dauphins et le "charas", membres de la famille des corneilles.

« Les animaux qui vivent en groupes sociaux et de ceux qui nous connaissent ont des capacités cognitives est plus avancé », dit Swift. « Étonnamment, pense qu’un corbeau », un oiseau, Vous pouvez faire quelque chose qui, jusqu'à maintenant, comme nous le savons, si peu d’animaux est capables de ».

Source: New York Times News Service. Le pays